LivingSocial创始人近日或将"被离职":分享五大商业教训

kuailiyu2014-01-22 13:53:52 实时视点
当LivingSocial的创始人准备离开之时,也许是时候问一句:LivingSocial 究竟哪儿出了问题?从这些问题中你学到了哪些教训?

和其他许多商业灾难很像,LivingSocial一开始也做了很多承诺。这家公司是由一群非常成功的Facebook开发人员创立的,他们希望可以在互联网上引入一个全新的团购交易理念,和Groupon不同,LivingSocial主要专注于本地市场的打折业务。

LivingSocial一度成长到超过5000万个注册用户,市值也曾高达30亿美元,还有市场评论员表示他们最终会选择上市,而公司创始人Tim O'Shaughnessy甚至还在2010年被Inc.媒体评为30大30岁以下新贵之一。

但 这一切都是过去的事情了。去年年初,他们从一些规模较大的投资公司那里获得了1.1亿美元融资,但其中最主要的投资人则是亚马逊公司。亚马逊公司已经在 LivingSocial身上砸了超过1亿美元了,如今,他们拥有这家公司31%的股份。根据投资研究公司 PrivCo 报道,本次投资其实是对LivingSocial的紧急援助,否则他们将会面临"非常严峻的财务破产危机" 。

亚马逊公司和 LivingSocial都没有明确表示这次融资是否是一次紧急援助,但是实际上明眼人都看得出来是怎么一回事儿,因为投资人通过这次投资,把 LivingSocial创始人和员工手上的股权都给剥夺了。用PrivCo公司高级分析师Adriana S. de Lozada的话说,“这家公司现在基本上都交到了投资人的手上。员工手上的股权选择,还有创始人手上的股份现在几乎一文不值。”她进一步解释道,其原因 就是因为LivingSoical公司已经被清算,投资人已经开始采取保护措施了,因为他们要尽可能的收回自己的投资回报。所以,对于那些实际在 LivingSocial公司里工作的人们而言,投资人很可能只会给他们留一点,甚至什么都不会留下。由于自己的股份变得一文不值,加上和亚马逊公司不太 好的关系,LivingSoical公司首席执行官O'Shaughnessy表示自己很可能在近期离职,而该公司很快会找到一个替代者接替他的位置,预 计这件事将会在接下来的六个月时间里处理完成。

到底哪里出了问题?毫无疑问,市场力量并不买LivingSocial的账,他们成立的时候又恰逢经济衰退的开始,而且被团购的一时兴起而冲昏了头脑。但是这家公司本身也出现了许多问题,如果能从他们的失败中后的教训,那么也能让你的企业远离灾难。

1. 我们不知道自己是谁.

笔 者第一次遇到LivingSocial公司首席执行官 O'Shaughnessy ,是在他去参加Inc公司评选的30岁以下30大新贵庆祝会的路上,实际上在那个时候,笔者从来还没有听说过LivingSocial公司,因此当他介绍 自己的时候,我还问了他这家公司是做什么的。当时唯一他能解释自己公司的,也只是把LivingSocial和一些规模更大、更知名的竞争对手做比较而 已。

如果你单看这家公司名字中的两个单词,貌似根本无法联系得到他们是干什么的。而他们的竞争对手Groupon公司,如果你从来没有听说 过这家公司,从这个单词本身就能这家公司就是一个为团体人群提供优惠券服务的企业,因为Groupon是优惠券coupon和群体Group这两个词的合 并。那么回过头来看看LivingSocial这个公司名字?它是一个社交媒体整合工具吗?还是一个个人网络活动?

教训:在选择自己公司名字的时候,一定要能够清楚的表达自己所做的事情。

2. 我们很大、国际化、而且…本地化

LivingSocal 并没有选择为全美范围内的消费者提供大量能在全美范围内使用的优惠券,他们专注于构建本地市场。但是这种商业模式收效并不好,而且不管是全国范围的市场业 务,还是本地市场业务都受到了影响,de Lozada解释说,“和其他竞争对手相比,LivingSocial的企业规模成为了进入市场的壁垒,”她进一步说道,“Groupon具有规模优势, 而LivingSocial显然在这方便做的不好。原因就是他们专注于本地市场,还需要面临很多本地竞争对手的挑战。要开发一个本地业务不仅需要对当地非 常了解,而且成本也非常高。”

教训: 想要遍地开花,在每个地方都开发一个深度的本地业务会带来非常多的问题和麻烦,要么你就基于社区做小,要么你就去征服整个世界。两个中间你只能选择一个。

3. 我们不确定什么能让我们与众不同

团 购这种商业模式在后来不可避免地受到了很多批评,举个例子,自Groupon公司上市两年以来,他们都还没有盈利。从这个角度来 看,LivingSocial应该还是有一些选择余地的。事实上,他们的首席执行官O'Shaughnessy 已经尽了很大努力想人们解释LivingSocail和Groupon这两家公司其实是不一样的。

这点笔者是同意的,但是仍有所保留:因为 到目前为止,O'Shaughnessy都没有给大家一个十分有说服力的全新面貌,来证明LivingSocial是可以获得成功的。在最近的一次采访 中,他强调了LivingSocial是“一个市场平台,可以连接消费者和商户,并且可以提供一些促销或打折信息。”但问题是,这些商户完全可以使用本地 的报纸或优惠券黄页等渠道获取消费者,根本不必通过LivingSocial的平台。

在采访中,O'Shaughnessy被问到 LivingSocial和Groupon究竟有什么不同. 他回答道,"我们为生活服务的方法不一样,"并补充说,Groupon看上去就像是“一家获得大量投资的实体商品直接分销商”。就在 O'Shaughnessy说出这样的讽刺言语前两周,LivingSocial把自己收购的韩国票务销售公司TicketMonster 整体出售给了Groupon公司。

就笔者本人来说,到现在都还没有搞明白LivingSocial的业务是干嘛的,我猜想读者也一样没搞懂吧。

教训: 每一个企业都必须要有一个唯一的价值定位,如果你自己都不明白为什么市场需要自己所创立的公司,那么也许这家公司就没有存在的必要。

4. 我们无法阻止坏消息

从 2012年十一月开始,LivingSocial陆陆续续(临时)解雇的员工数量超过400人;2013年,LivingSocial公司举办的万圣节聚 会上按照七宗罪装饰了七个房间,但是其中的“贪婪房”却涉嫌犹如犹太人,最终他们不得不出面做出诚恳道歉;另外LivingSocial也出现过超过48 小时的网站瘫痪故障,可以说,本次紧急融资只是让这家公司避免了迅速破产。

在某一时刻,甚至是最可靠的公司支持者也一样会开始考虑企业是否能进展的顺利。

教训:当事情开始变糟的时候,很容易会产生紧张、不知所措的感觉。事实上,你要做的只能是全力以赴。不要有任何注意力分散的状态,并且必须要确保自己的核心业务在正确的方向上运营。

5. 也许,我们就是不能赚钱.

尽 管LivingSocial是一家私人公司,但是从亚马逊公司的财务申明中我们可以看到他们的财务状况,事实上,并不好。亚马逊公司2013年度的财务报 告现在还没有对外发布,但是在截至去年九月的前九个月中,亚马逊财务报告显示LivingSocial公司3.84亿美元的收入中有1.1亿美元亏损。不 过和2012年前九个月的财务状况相比,2013年的LivingSocial要好太多了。因为在2012年的前九个月,LivingSocial收入是 3.87亿美元,而亏损却高达7.67亿美元。但是这些数字可以看出一个现实,那就是LivingSocial公司离盈利的距离还非常遥远,而不断下降的 收入也表明,他们已经不是一家有发展的公司,而是一家缩紧开支的公司了。

De Lozada预测如果投资人不进行这次紧急援救并投入资金的话,亚马逊公司很有可能会买下LivingSocial公司剩下的股份,或者 LivingSocial会寻求破产保护。"该公司绝大部分流动负债都是需要支付给商户的应付账款---他们欠了商户很多钱," 她提醒道,同时还补充解释说,如果LivingSocial可以得到破产保护,那么可以让该公司免受债务压力。

那么LivingSocial有可能这么做,去寻求破产保护吗?de Lozada表示,和上市相比,LivingSocial更可能选择前者。

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